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Chpts d’Europe par équipes : La France monte sur le podium

D 22 juin 2014     H 21:47     C 0 messages


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Grâce notamment aux titres de Billaud (100 m haies), Kowal (3000 m) et Lavillenie (perche), sans oublier une belle 2ème place du relais 4x400 m masculin dans l’ultime épreuve, l’équipe de France s’est hissée sur la troisième marche du podium des championnats d’Europe par équipes. En Allemagne, à Brunswick, les Français sont donc repartis avec un total de 7 victoires. C’est la première fois que la France monte sur le podium, pour deux petits points d’avance sur la Pologne.


Ce n’est pas l’événement de l’année, mais cela donne un supplément de confiance à un mois et demi de l’Euro à Zurich. Après avoir fini ces trois dernières années à la 4ème place, l’équipe de France a décroché son premier podium lors des Championnats d’Europe par équipes. Et de haute lutte, puisqu’il a fallu attendre la dernière épreuve, et une superbe 2ème place du relais masculin 4x400 m, pour devancer de deux points la Pologne (295 points contre 293). Les Polonais avaient pris tous les risques dans ce dernier relais, prenant les commandes dans la ligne droite opposée avant de craquer totalement et de voir la France finir juste derrière la Russie.

Billaud symbole de cette France conquérante

Auparavant, Cindy Billaud avait réalisé une grosse performance en remportant le 100 m haies en 12"66, devant l’Allemande Nadine Hildebrand (12"80) et la Russe Yuliya Kondakova (12"86). "J’aime les compétitions par équipes parce que je défends les couleurs françaises et je peux affronter les meilleures européennes", s’enthousiasmait la licenciée de l’US Créteil. A 7 centièmes de son record personnel, elle venait d’abaisser sa meilleure performance de la saison de trois centièmes. C’était alors la 5ème victoire tricolore dans cette compétition, et la 6ème ne tardait pas, avec le succès de Yoann Kowall sur 3000 m en 8’25"50, passant à cinq dixièmes des minima pour l’Euro de Zurich. "C’est vraiment dommage !" regrettait le Périgourdin, content toutefois d’avoir "apporté les 12 points à la France" après avoir devancé l’Allemand Martin Grau (8’29"16) et le Russe Nikolay Chavkin (8’30"61). Il avait surtout assuré la relève du double médaillé d’argent olympique Mahiédine Mekhissi, absent en Allemagne.

Et Renaud Lavillenie avait logiquement ramené la victoire à la perche, avec un seul saut. Le recordman du monde s’est imposé avec sa barre de départ à 5,62 m franchie au premier essai devant le Russe Aleksander Gripich et le Tchèque Jan Kudlicka, tous deux à 5,62 m mais au 2ème essai. Tous trois ont ensuite échoué à 5,72 m. "C’était juste horrible ! C’était impossible de sauter et très dangereux", déclarait Lavillenie, visiblement soulagé d’avoir évité le piège d’un vent imprévisible : "C’était pas du vent, c’était une tornade, une fois de côté, une fois de face. C’était impossible de penser une seconde à un relâchement".

"Franchement, c’est agréable !" assurait Ghani Yalouz, jeté dans la rivière du steeple. "Mais, avant toute chose, je pense à Jimmy Vicaut et Myriam Soumaré, qui ont tout donné avant leurs blessures qui, j’espère, ne seront pas trop graves, et à tous les absents. Ils nous ont tous manqués. J’aimerais bien revivre ça avec une équipe complète".


Voir en ligne : France TV Sport

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