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Coupe continentale à Marrakech - 2ème jour : L’Europe souveraine

D 15 septembre 2014     H 13:06     C 0 messages


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Les athlètes européens, emmenés par leur capitaine, le perchiste français Renaud Lavillenie, ont mené de bout en bout et remporté la coupe continentale d’athlétisme, dont c’était la deuxième édition, dimanche à Marrakech, au Maroc.


Déjà leader au terme de la première journée, l’Europe n’a pas été davantage inquiétée lors de la seconde. Quatre ans après un premier triomphe à Split, en Croatie, elle devance finalement, avec 447,5 points, les Amériques (390 pts), l’Afrique (339 pts) et l’Asie-Pacifique (257,5 pts). Dans une ambiance à la fois moins caniculaire et moins feutrée, la compétition est apparue plus enjouée dimanche. La veille, les performances avaient été globalement décevantes, à l’image du concours de hauteur masculine, lors duquel "Bohdan Bondarenko and co" avaient échoué à titiller le vieux record de Sotomayor (2,45 m).

Certes, pour sa toute première sur le continent africain, le Français Renaud Lavillenie n’est pas non plus parvenu à atteindre les sommets (il avait émis l’espoir de franchir 6 m lors de ce dernier rendez-vous d’envergure). Seul ou presque après une heure d’un concours débuté sous les 5 m, le champion olympique et récent champion d’Europe a effacé 5,65 m, s’adjugeant par la même le concours devant le Chinois Changrui Xue et l’Américain Mark Hollis. Il a ensuite dompté la barre de 5,80 m, avant d’échouer à 5,90 m.

Le 200 m pour Schippers

Mais d’autres athlètes ont mis à mal leurs records personnels, à l’image d’un autre Français, Benjamin Compaoré. Le nouveau champion d’Europe du triple saut l’a emporté avec 17,48 m, soit deux centimètres de mieux que sa "performance en or" de Zurich. Sur 3000 m, l’ex-Kenyan Bernard Lagat, 39 ans, n’a terminé que 3ème du 3000 m. Ancien rival de la légende marocaine Hicham El Guerrouj, présent et qui fêtait dimanche ses 40 ans, l’Américain a toutefois reçu une belle ovation du public.

Le 3000 m steeple a, lui offert une jolie bagarre entre le Kényan Jairus Birech (8’13"18), champion d’Afrique, et l’Américain Evan Jager (8’14"08), au même titre que le 4x400 m messieurs, avec un duel au couteau entre Africains (3’00"02) et Européens (3’00"10). Autre succès "à domicile" pour l’Afrique, le 800 m, avec un doublé du Botswanais Nijel Amos (1’44"88) et de l’Ethiopien Mohammed Aman (1’45"34).

Belles victoires de prestige, enfin, pour l’Américaine Dawn Harper Nelson sur 100 m haies (12"47, devant la Britannique Tiffany Porter en 12"51), et pour la Néerlandaise Dafne Schippers sur 200 m, en 22"28. La Française Myriam Soumaré termine, elle, 3ème (en 22"58) de cette épreuve, dans le cadre d’une journée qui aura davantage souri aux tricolores : si Christophe Lemaître n’est que 4ème du 200 m (20"28), Eloyse Lesueur gagne à la longueur (6,66 m), devant la Serbe Ivana Spanovic. Comme Lavillenie et Compaoré, elle confirme son titre européen.

* Article publié par Guillaume Klein


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