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Lanzhou Marathon : Succès pour Kelkile Gezahegn et Ashete Bekere

D 13 juin 2017     H 05:13     C 0 messages


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Les Éthiopiens Kelkile Gezahegn et Ashete Bekere ont remporté, respectivement, les courses masculines et féminines au Marathon de Lanzhou, une épreuve qui a eu lieu ce dimanche 11 juin.

- Top 20 Marathon 2017 Hommes & Femmes


Gezahegn l’a emporté avec une marque gagnante de 2h11’54" sur le parcours étiré, le long du fleuve Jaune. A 1’44" du record du parcours (2h10’10") établi il y a deux ans par son compatriote Abayneh Ayele.

C’est le sixième titre recueilli en Chine par Gezahegn, qui a fait ses débuts sur la distance avec une victoire à Taizhou en 2015 et a continué à gagner à Chongqing, Hefei, Yingkou et Hengshui l’année dernière.

Il a participé à son premier marathon en dehors de la Chine à Rotterdam le mois dernier et a amélioré son record personnel en 2h07’29" avec une solide sixième place.

« Je ciblais le record du parcours, mais la chaleur pendant la deuxième moitié de la course m’a rendu la tache trop difficile », a déclaré Gezahegn, qui a établi un record de course de 2h08’54" au Hefei Marathon, l’année dernière.

Couru dans des conditions nuageuses, un groupe de tête de 10 coureurs a parcouru les cinq premiers kilomètres en 15’18" et les 10 km en 31’01". Cependant, après 20 km, les leaders ont commencé à ralentir à mesure que la température a commencé à augmenter.

Gezahegn a essayé de s’échapper après que le groupe de huit a dépassé la marque des 30 km en 1h34’28". Mais ses trois premières tentatives, du km30 au km37, se sont soldées par des échecs car il a été rapidement repris par son compatriote Fikadu Kebede à chaque fois.

Il a finalement saisi sa chance à son quatrième essai, quatre kilomètres avant la fin et a rapidement pris un avantage de plus de 10 secondes.

Gezahegn a salué le public puis a tendu la main vers le ciel avant de briser la bande pour célébrer sa victoire.

Kebede, qui a amélioré son record de 2h09’37" pour gagner à Rabat en mars, a franchi la ligne 12 secondes plus tard pour terminer deuxième (2h12’06"). Le kényan Ernest Kiprono Ngeno, qui peut se targuer d’un meilleur chrono à 2h07’49" réalisé l’année dernière à Gyeongju, a terminé troisième en 2h12’24".

Dans la course féminine, la championne en titre, Tsehay Desalegn, a cédé son titre. Elle a quitté le groupe leader après 15 km et a terminé sixième en 2h38’03".

Le titre est allé à sa compatriote Ashete Bekere, détentrice d’un record en 2h23’43" et qui a terminé septième au Marathon de Tokyo l’an dernier en 2h25’50" et a entamé sa saison 2017 avec une deuxième place à Séoul en 2h25’57".

Bekere, âgée de 29 ans, haussa le rythme avec l’éthiopienne Tigist Girma avant de sceller sa victoire dans le dernier kilomètre.

Un groupe de quatre, dont Bekere, Girma, l’ancienne finaliste de l’année dernière, Abeba Gebremeskel, et la vétérane kényane Lydia Cheromei (40 ans) ont parcouru les 20 premiers kilomètres en 1h09’38".

Le quatuor de tête est resté presque épaule contre épaule pendant 20 autres kilomètres avant que Bekere ne s’échappe, laissant Girma chasser seule et les deux autres derrière.

Girma, 23 ans, vainqueur du Marathon de Beyrouth en 2016 avec un record de 2h32’44", a réussi à rattraper Bekere après 41 km, mais n’a pu résister à son dernier assaut pour la victoire.

Bekere a terminé en 2h32’03", à 41 secondes du record de l’épreuve (2h31’22") établi par la kényane Nguriatukei en 2015.

Girma a échoué à 29 secondes de sa meilleure marque pour terminer deuxième en 2h32’15" dans ce qui était son troisième marathon professionnel à ce jour.

Abeba Gebremeskel, 28 ans, une autre éthiopienne dont la meilleure performance de 2h30’18" a été réalisée en 2013 à Varsovie, a terminé troisième, pour la deuxième année consécutive, en 2h32’33".

* Article publié par Vincent Wu


Voir en ligne : IAAF

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