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Marathon d’Azay le Rideau : 24ème édition le 15 avril 2018

D 13 avril 2018     H 05:13     C 0 messages


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Après un break d’un an, le marathon d’Azay est de retour, ce dimanche 15 avril. Les organisateurs misent sur la diversité des propositions pour redynamiser une des classiques du département.


Le marathon d’Azay-le-Rideau, 24ème du nom, va-t-il entamer sa reconquête dans un milieu où il est de plus en plus difficile de se faire une place ? Après une année off, c’est le pari des organisateurs. Si la course du marathon en elle-même ne semble pas avoir subi d’évolutions (même parcours et même format), l’association organisatrice du marathon d’Azay, avec à sa tête Bruno Guilloteau, mise sur l’ajout d’un semi-marathon pour relancer la dynamique d’un évènement qui attirait plus d’un millier de concurrents par le passé et qui n’a pas eu lieu l’an dernier.

Un semi-marathon pour nouveauté

Il faudra sans doute plus d’une édition pour savoir si cela sera suffisant, mais 2018 donnera la tendance pour l’avenir. « L’idée est de relancer l’épreuve dans sa globalité, en complétant le panel de courses proposées. Si le semi-marathon marche bien, on le fera labelliser pour qu’il devienne qualificatif », explique Bruno Guilloteau.

Le semi, assez peu couru dans le département avec seulement deux autres épreuves (à Sainte-Maure-de-Touraine et Richelieu), proposera un tracé plutôt casse-pattes pendant 8 km avant de retrouver le parcours du marathon qui est roulant. De quoi ajouter un peu plus de densité sur la fin de course lorsque la fatigue s’installe. Une bonne initiative qui reste à concrétiser dans les faits.

La Pomme-Poire, la course nature longue de 10,7 km qui subit aussi une baisse de sa participation, est maintenue. Là encore, la concurrence est rude avec le développement des trails depuis quelques années. Pourtant, avec un nombre d’arrivants compris entre 350 et 400, cette course continue à plaire. Une piste de développement évident pour les organisateurs.

Quant à la course phare de la journée, les 42,195 km, le nombre de participants ne devrait guère dépasser les 232 "finishers" de 2016 au vu des inscriptions.

Azay-le-Rideau possède le cadre

Pourtant, Azay-le-Rideau compte incontestablement des atouts pour organiser avec succès une telle épreuve. Ce fut le cas par le passé et les marathons ruraux ont encore toute leur place dans le paysage de cette course mythique.

Le château, les spécificités gastronomiques et patrimoniales du Ridellois, le cadre bucolique des vals de l’Indre et de Loire, la renommée de la Touraine : le cadre est bien présent. A titre de comparaison, le marathon de Cheverny, qui se déroulera également dimanche, est une vraie réussite avec 2300 concurrents sur les trois courses proposées (10 km, marathon et marathon duo). Cette formule en binôme est d’ailleurs devenue très prisée sur l’ensemble des marathons, démontrant ainsi que les coureurs sont demandeurs d’innovations.

En plus du cadre, la bonne recette consiste probablement en un judicieux mélange entre volonté des acteurs locaux, moyens financiers, communication efficiente et écoute du plus grand nombre des coureurs. Sinon, on risque de voir la Belle au bois dormant s’impatienter d’attendre ses charmants coureurs au château de Rigny-Ussé…

A savoir

Marathon : 40 €, départ à 8h30, championnat départemental et qualificatif pour le championnat de France.
La Pomme-Poire : course nature de 10,7 km, 12 €, départ à 8h45.
Course enfants : sur 2 km (6 à 12 ans), départ à 8h50.
Semi-marathon : 15 €, départ à 9h.

* Plus d’infos sur www.marathonazaylerideau.fr

* Article publié par Éric Navarre


Voir en ligne : La Nouvelle République

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