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Marathon des Côtes du Rhône : 3ème édition le 21 octobre 2018

D 20 juillet 2018     H 05:08     C 0 messages


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La troisième édition de l’épreuve se courra dimanche 21 octobre 2018 au départ et à l’arrivée de Villeneuve- lès-Avignon. La nouveauté viendra de la présence de fortes délégations étrangères qui lui donneront un nouvel essor.


Comme un bon vin, le Marathon des Côtes du Rhône vieillit bien et prend de la bouteille. Alors que sa troisième édition dominicale se courra le 21 octobre 2018, il se transforme officiellement en Marathon international des Côtes du Rhône.

Après un premier galop d’essai semé d’embûches en 2016, avec une organisation, un financement et une course à cheval sur deux départements (Gard et Vaucluse) et deux régions (Languedoc-Roussillon et Provence-Alpes-Côte-d’Azur), 2017 a sanctuarisé le parcours dans le seul département du Gard avec sa labellisation par la Fédération française d’athlétisme qui le rend qualificatif pour le championnat de France de la discipline. 2018 devrait être l’année de la confirmation.

Un parcours inchangé

Avec cette troisième édition,ce sont un semi-marathon, un marathon et un marathon relais entièrement gardois, comme l’an passé, qui seront proposés le 21 octobre prochain par les organisateurs. Le départ sera donné au pied de la tour Philippe-le-Bel, à Villeneuve-lès-Avignon. Sur les premiers kilomètres, les coureurs rejoindront Sauveterre en empruntant les bords de Rhône puis les chemins sauveterrois au travers des vignes. Ils traverseront la commune pour rejoindre la cave coopérative de Roquemaure qui accueillera le premier relais situé au 14ème km.

Après Roquemaure, les coureurs se dirigeront vers Saint-Laurent-des-Arbres qui accueillera le deuxième relais au 21ème km et l’arrivée du semi-marathon. Les marathoniens, eux, rejoindront Tavel au travers des vignes, en passant par le village de Lirac avec les magnifiques vues sur le Mont Ventoux (à droite)et la Sainte-Baume (à gauche). Au 27ème km, la cave coopérative de Tavel fera office de troisième relais. Après la commune de Tavel, les coureurs rejoindront le village de Pujaut et sa "mer de vignes", entourée par les falaises et la garrigue avant les derniers kilomètres parcourus dans Villeneuve-lès-Avignon pour rejoindre l’arrivée des 42,195 km au complexe sportif de La Laune.

La participation de grosses délégations étrangères venues d’Allemagne, de Chine, mais sans doute aussi d’Italie, des États-Unis, d’Algérie et du Maroc est annoncée. "Nous avons monté la jauge minimum à mille cinq cents participants sur les trois courses (semi-marathon, marathon et marathon en relais, NDLR)", confirme Mounir Yemmouni, cheville ouvrière de la manifestation aux côtés de Farah Chahma, présidente de l’association Marathon des Côtes du Rhône. "Si le marathon est le rendez-vous de tous les sportifs, des expérimentés souhaitant défier le chronomètre aux débutants venus en famille, entre amis ou encore entre collègues pour partager un moment convivial et chaleureux aux couleurs festives des Côtes du Rhône, j’ai par ailleurs envie de créer un petit plateau élite pour le côté sportif".

Soutenus par l’interprofession des côtes-du-rhône, Inter Rhône, le conseil départemental du Gard et son agence Gard Tourisme, les deux agglomérations du Gard rhodanien et du Grand Avignon, et l’ensemble des communes traversées, les organisateurs sont maintenant passés à l’étape suivante. Celle qui depuis la création de la manifestation constitue "l’ADN et l’identité de notre projet : l’œnotourisme sportif".

"Ce n’est pas innocent si la date du marathon 2018 a été choisie durant les vacances scolaires de la Toussaint, car les participants pourront se déplacer en famille, explique Mounir Yemmouni. Nous travaillons au-delà de la manifestation pour faire découvrir la richesse de notre territoire. Le Marathon des Côtes du Rhône propose une merveilleuse découverte des routes touristiques du vignoble en sillonnant les vignes des grands crus, les campagnes gardoises et les petits villages pittoresques connus et reconnus pour leurs richesses historiques".

Plus de trois cents personnes mobilisées

Jusqu’à la date de la course, l’organisation va monter crescendo, entre les nombreuses réunions avec les différents partenaires (communes, institutionnels, associations...) et la promotion à travers la France sur les épreuves de courses pédestres. Après viendront la préparation et l’incorporation des trois cents à trois cent cinquante personnes mobilisées le 21 octobre sur le parcours que sont les bénévoles et les prestataires (gendarmes, aiguilleurs...).

Les inscriptions ont ouvert le 15 mars

Le lancement des inscriptions du troisième Marathon des Côtes du Rhône a été donné le jeudi 15 mars. "Un peu plus de sept mois avant le Jour J. Ce qui laissera suffisamment de temps pour s’entraîner", se réjouissent les organisateurs.

Les inscriptions, selon la course choisie, peuvent désormais se faire en direct sur le site internet de la manifestation sportive.

* Plus d’infos sur https://marathoncotesdurhone.com

* Article publié par Xavier Rousseau


Voir en ligne : Midi Libre

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