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Marathon des Sables - 4ème étape : El Morabity et Barnes intouchables

D 10 avril 2015     H 10:33     C 0 messages


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Le Marocain Rachid El Morabity a pris une sérieuse option pour remporter la 30ème édition du Marathon des sables, en s’adjugeant la 4ème étape, la plus longue de l’histoire de cette compétition sportive de l’extrême, courue mercredi entre Jebel Zireg et Jdaid sur une distance de 91,7 km.


Auteur d’un chrono de 8 h 39 min 49 sec, le double vainqueur de l’épreuve (2011 et 2014) a réussi à prendre une petite avance sur ses compatriotes Abdelkader El Mouaziz (8 h 47 min 42 sec), et Aziz El Akad (8 h 50 min 35 sec). Au classement général, El Morabity a porté son avance à 13 min 55 sec sur El Mouaziz et à 44 min 03 sec sur El Akad. Le Jordanien Al Aqra n’a cependant pas réussi à s’illustrer en arrivant 8ème de l’étape, s’éloignant ainsi de 1 h 15 min 03 sec d’El Morabity au général. Dans une déclaration à la presse, El Morabity, poulain de Mohamed Ahansal, a exprimé sa joie de gagner cette étape, tant redoutée par les coureurs, dont le parcours a été jonché de sable fin, de reliefs et de cailloux, ajoutant qu’il a su imposer son rythme à ses poursuivants et prendre l’initiative d’entamer une échappée qu’il a maintenu jusqu’à la fin de l’étape. Concernant les conditions météo, il a souligné qu’il n’a pas trop souffert du vent et de la chaleur, notant que le vent fort n’a pas eu d’effet sur sa performance par ce qu’il s’est entraîné dans des conditions climatiques plus difficiles.

Au départ de l’étape de mercredi, particulièrement difficile à cause des vents forts et du sable, les concurrents, comme à l’accoutumée, ont été scindés en deux groupes et le Top 50 a démarré avec 3 heures de retard. Dès le coup d’envoi de cette mythique étape, le Marocain El Mouaziz et le Jordanien Al Aqra ont tenté de s’échapper de leurs poursuivants, dont El Morabity, qui a été toujours à l’affût. Au premier point de contrôle, après un parcours de 12,2 km couru sur une succession de terrains sablonneux et de surfaces caillouteuses, El Morabity et Al Aqra étaient coude à coude, suivis quelques secondes après (58 secondes) par El Mouaziz qui est passé troisième au premier point de contrôle. Malgré sa détermination à imposer son rythme et prendre les choses en main, El Morabity n’a pas pu creuser l’écart au niveau du deuxième point de contrôle (26ème kilomètre) qu’il a franchi en même temps que son compatriote El Mouaziz, alors qu’Al Aqra a régressé en troisième position à ce stade. El Morabity allait ensuite s’emparer du leadership au niveau du 2ème point de contrôle (24ème km), situé sur une vallée sablonneuse et caillouteuse donnant sur des dunes. Le parcours empruntera ensuite le sommet sablonneux du Jebel El Otfal, puis un terrain caillouteux avec passages techniques, où le Jordanien commencera à lâcher du lest en cédant sa 3ème place au profit du Marocain Samir Akhdar au niveau du 3ème point de contrôle, situé à 37,8 km du départ.

A ce stade, Al Aqra qui comptait beaucoup sur cette étape non-stop pour resserrer l’étau autour du Marocain, essayait sans succès de revenir à la charge puisque El Morabity prenait déjà le large dans le désert. Au niveau du 5ème point de contrôle (63,3 km), El Morabity a rejoint le peloton de la première vague lancé 3h avant le Top 50, sur un terrain peu caillouteux, le terrain idéal pour le champion marocain qui a eu quand même du mal à se séparer d’El Mouaziz, qui a gardé son adversaire sous ses yeux. Au 7ème point de contrôle (85,7 km), El Mouaziz était à 4 secondes du leader El Morabity, suivi par El Akad (12 minutes), Akhdar (36 min 42 sec), tandis que le Jordanien Al Aqra se contentait de la 8ème place à ce stade. Malgré cette 4ème victoire d’étape, El Morabity reste toujours menacé par El Mouaziz, qui, d’après ses dires, sera à l’aise lors de la 5ème étape marathon (42,2 km), sa spécialité. Au général, El Mouaziz est derrière El Morabity avec 13 min 35 sec de retard, suivi par El Akad (44 min 03 sec) et de Salameh Al Aqra (1 h 15 mi 03 sec) et de l’autre marocain Samir Akhdar (1 h 17 min 31 sec).

- Podium Hommes - 4ème étape

  1. Rachid El Morabity (MAR) : 8h39’49"
  2. Abdelkader El Mouaziz (MAR) : 8h47’42"
  3. Aziz Akad (MAR) : 8h50’35"

- Podium Hommes - Classement général

  1. Rachid El Morabity (MAR) : 16h58’40"
  2. Abdelkader El Mouaziz (MAR) : 17h12’15"
  3. Aziz Akad (MAR) : 17h42’43"

De son coté, la Suédoise Elisabet Barnes a confortée sa 1ère place au classement général de la 30ème édition du Marathon des sables, à la faveur de sa victoire lors de la 4ème étape, disputée jeudi entre Jebel Zireg et Jdaid (91,7 km). Avec un chrono de 11 h 29 min 03 sec, la Suédoise a devancé la Britannique Anna-Marie Watson (12 h 18 min 59 sec) et la Russe Natalia Sedykh (12 h 20 min 29 sec).

Au classement général, Barnes, première sur toutes les étapes disputées, mène largement en tête avec un temps total de 22 h 30 min 22 sec, devant Sedykh (25 h 28 min 17 sec) et l’Américaine Meghan Hicks (26 h 18 min 16 sec), qui a remporté la 28ème édition du Marathon des sables. Grâce à cette victoire, Barnes a pris une sérieuse option pour remporter cette 30ème édition, dont la 5ème et avant dernière étape sera disputée vendredi entre Jdaid et Kourci dial Zaid (42,2 km).

- Podium Femmes - 4ème étape

  1. Elisabet Barnes (SUE) : 11h29’03"
  2. Anna-Marie Watson (GBR) : 12h18’59"
  3. Natalia Sedykh (RUS) : 12h20’29"

- Podium Femmes - Classement général

  1. Elisabet Barnes (SUE) : 22h30’22"
  2. Anna-Marie Watson (GBR) : 25h14’02"
  3. Natalia Sedykh (RUS) : 25h28’17"

Voir en ligne : Atlas Info

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