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JO-2004 : Khannouchi forfait pour Athènes

D 6 décembre 2003     H 13:55     C 0 messages


L’Américain d’origine marocaine Khalid Khannouchi, ancien détenteur de la meilleure performance mondiale du marathon, a déclaré forfait pour les sélections américaines aux jeux Olympiques d’Athènes, ce qui le privera des JO, selon le quotidien USA Today de vendredi.




khannouchi

"Je crains que mon rêve ne se réalise pas", a déclaré Khannouchi dans une lettre à la directrice des sélections, Valerie McLean, que s’est procurée le journal américain. "Je ne crois pas que courir me soit permis".
Cette absence aux sélections américaines, qui doivent se tenir en février prochain dans l’Alabama, en raison d’une tendinite à un genou, le prive donc des Jeux en Grèce.
"J’ai entendu beaucoup de gens déclarer qu’il me serait facile de récupérer en neuf semaines et que je n’aurai pas besoin d’être à 100% pour remporter (les sélections), a-t-il ajouté. Pour moi, ces gens n’ont aucune idée de ce que cela représente, sans compter qu’ainsi, ils déprécient les autres coureurs américains".
Khannouchi, 32 ans ce mois-ci, naturalisé américain en 2000 et qui avait raté les JO de Sydney en raison de blessures récurrentes aux adducteurs, avait déjà déclaré forfait en octobre pour le marathon de Chicago (nord).
"Je suis très triste et je suis sûr que ma vie durant les deux prochains mois va être très stressante, ajoute-t-il. Le fait que ce soit la deuxième fois que je rate la compétition à cause de blessures m’affecte beaucoup, ainsi que ma famille".
Khannouchi avait établi la meilleure performance mondiale de tous les temps en s’imposant à Chicago en 1999, chrono qu’il avait abaissé ensuite en gagnant le marathon de Londres en 2 h 05 min 38 sec le 14 avril 2002.

Depuis, le Kenyan Paul Tergat a encore amélioré ce temps, lors de sa victoire au marathon de Berlin en 2 heures 4 minutes et 55 secondes, le 28 septembre dernier.

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