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JO 2004 : La flamme olympique va entamer son périple sur les 5 continents

D 1er juin 2004     H 12:48     C 0 messages


La flamme olympique quittera la capitale grecque mercredi soir pour Sydney, première étape d’un périple qui la mènera sur les cinq continents pour s’achever le 13 août au stade olympique lors de la cérémonie d’ouverture des Jeux d’Athènes (13-29 août).





De nombreuses vedettes du sport et du cinéma figureront parmi les 11.000 relayeurs (de Carl Lewis à Pelé, Eddy Merckx ou Magic Johnson, d’Angelina Jolie à Jennifer Anniston), tout comme le président du Comité international olympique (CIO) Jacques Rogge.

Les organisateurs se targuent d’avoir organisé le "premier relais universel de la flamme olympique de l’histoire des Jeux" puisque, pour la première fois dans l’histoire de cette institution instaurée aux Jeux de Berlin de 1936, elle s’arrêtera, ne serait-ce que quelques jours, sur tous les continents.

"En 78 jours, la flamme traversera 27 pays, par avion, bateau, hélicoptère, voiture, moto, vélo, fauteuil roulant, sur les cinq continents représentés par les anneaux olympiques", assure ainsi le comité d’organisation (Athoc). Le relais amènera en effet pour la première fois la flamme en Afrique (Le Caire et Le Cap) et en Amérique du Sud (Rio de Janeiro).

La torche qui avait été allumée suivant le traditionnel cérémonial antique le 25 mars au sanctuaire d’Olympie dans le Péloponnèse (sud-ouest) brûlait depuis le 31 mars au stade Panathinaïque d’Athènes où s’étaient déroulées les principales compétitions des premiers Jeux de l’ère moderne en 1896.

Elle sera conduite mercredi soir à l’aéroport international Elefthéros Vénizélos pour être remise par la présidente de l’Athoc, Gianna Angélopoulos-Daskalaki, à l’équipage de l’avion spécial dans lequel elle voyagera jusqu’en Australie puis entre chacune des 33 villes-étape du relais international.

Selon les organisateurs, quelque 260 millions de personnes auront l’opportunité de voir la flamme dans leur ville. Toutes les villes ayant accueilli les jeux Olympiques modernes depuis ceux de 1896, seront visitées. Avec quatre étapes ( Los Angeles, Saint-Louis, Atlanta, trois villes olympiques, et New York, candidate pour 2012), les Etats-Unis seront le pays le mieux servi.

C’est également pendant son séjour aux Etats-Unis que la flamme sera portée par le plus grand nombre de vedettes. A commencer par Jennifer Anniston, l’une des stars de la série télévisée "Friends", dont les racines familiales sont grecques.

Côté sport, le basket-ball sera dignement représenté par Earvin "Magic" Johnson, membre de la première "Dream Team" américaine des Jeux de 1992. Pour l’athlétisme, Carl Lewis, l’un des quatre seuls athlètes à avoir gagné neuf médailles d’or aux Jeux, Michael Johnson, Jackie Joyner-Kersee, Gail Devers, ou Edwin Moses, sont inscrits.

Le 4 juin, à Sydney, le premier relais sera assuré sur les marches du célèbre opéra de la ville par Cathy Freeman, première aborigène à remporter une médaille individuelle dans une épreuve olympique. En revanche le nom du dernier relayeur qui allumera la vasque du stade olympique lors de la cérémonie d’ouverture restera secret jusqu’à la dernière minute comme le veut la tradition.

Le 9 juillet, la flamme sera de retour en Grèce en provenance de Chypre. Quelque 6.500 personnes prendront alors part au relais. Le 8 août, elle empruntera notamment le nouveau pont suspendu traversant le détroit de Corinthe, près de Patras (sud-ouest) puis se rendra à Marathon, qui a donné son nom à l’une des épreuves-phare des Jeux avant de rejoindre Athènes.

Le parcours de la flamme olympique . 2 juin : départ d’Athènes en avion . 4 juin : Sydney (Australie) . 5 juin : Melbourne (Australie) . 6 juin : Tokyo . 7 juin : Séoul . 8 juin : Pékin . 10 juin : New Delhi . 11 juin : Le Caire . 12 juin : Le Cap (Afrique du Sud) . 13 juin : Rio de Janeiro (Brésil) . 15 juin : Mexico . 16 juin : Los Angeles (Etats-Unis) . 17 juin : Saint-Louis (Etats-Unis) . 18 juin : Atlanta (Etats-Unis) . 19 juin : New York (Etats-Unis) . 20 juin : Montréal (Canada) . 21 juin : Anvers (Belgique) . 22 juin : Bruxelles . 23 juin : Amsterdam (Pays-Bas) . 24 juin : Genève (Suisse) . 24 juin : Lausanne (Suisse) . 25 juin : Paris . 26 juin : Londres . 27 juin : Barcelone (Espagne) . 28 juin : Rome . 29 juin : Munich (Allemagne) . 30 juin : Berlin . 1er juillet : Stockholm . 2 juillet : Helsinki . 3 juillet : Moscou . 5 juillet : Kiev . 6 juillet : Istanbul (Turquie) . 7 juillet : Sofia . 8 juillet : Nicosie . du 9 juillet au 13 août : 2e tournée en Grèce . 13 août : allumage de la vasque au stade Olympique

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