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Marathon de Rome - Souad Aït-Salem : « Fière de cette victoire »

D 22 mars 2007     H 10:33     C 0 messages


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L’athlète de fond Souad Aït-Salem qui a remporté dimanche le 13 ème marathon de Rome, a causé véritablement la surprise devant les caméras des chaînes de télévisions italiennes et les journalistes des médias spécialisés.


Contactée hier, la jeune athlète coachée par Rachid-Abdellah Mahour-Bacha nous a fait part de sa joie après un tel succès : « Je suis ravie et fière d’avoir gagné à Rome. Vous ne pouvez pas imaginer mon bonheur lorsque j’ai franchi la ligne d’arrivée », a-t-elle déclaré. Elle ajoutera : « Ce n’était pas évident du tout, j’ai passé des moments difficiles ces dernières années et, pour tout vous dire, je ne sais même pas comment j’ai réussi à tenir le coup ! Quand votre propre fédération ne vous aide pas, quand vous travaillez dur et que votre pays est suspendu par l’IAAF à cause justement de ceux qui faisaient la pluie et le beau temps à la FAA, ça vous met le doute et vous êtes au bord du découragement. Heureusement, aujourd’hui, nous avons de nouveaux dirigeants propres et sincères qui essayent de réparer les dégâts causés à l’athlétisme algérien et à tous les athlètes de haut niveau. J’espère que les autres athlètes vont reprendre goût à la victoire et reprendre confiance. Je pense à tous ceux qui, comme moi, n’ont pas eu le moindre dinars pour se préparer. Même le sondage APS-ENTV des meilleurs athlètes de l’année 2006 nous a négligé alors que nous avons réalisé les meilleurs classements au niveau mondial.

J’espère que les critères et conditions fixés pour ce sondage soient révisés car il y va de la crédibilité de ce sondage et de l’intérêt du sport algérien. On doit récompenser les meilleur et non ceux qu’on a décidé de désigner en les nominant ! ». La jeune fille de Mécheria s’est imposée, en pulvérisant son propre record d’Algérie du marathon et en battant le record de l’édition. Souad a bouclé les 42,195 kms dans le temps de 2h 25mn 8sec, effaçant des tablettes son ancien record d’Algérie qui était de 2h 28mn 22sec, réalisé il y a un an au marathon de Thessaloniki, en Grèce. Elle vient de battre à l’occasion le record du marathon de Rome, détenu jusque là par l’Ukrainienne Tatyana Hladyr et qui était de 2h 25mn 44sec. Grâce à ce chrono, qui compte pour la 4 ème meilleure performance mondiale de l’année 2007 sur les statistiques de la fédération internationale d’athlétisme, Souad a réalisé les minima pour participer au marathon des jeux olympiques de Pékin 2008. Minima ouverts depuis le 1er septembre 2006 aux athlètes dames ayant couvert la distance fixée entre 2h37’ et 2h42’.

Elle est la première algérienne à décrocher le billet qualificatif pour l’olympiade de Pékin. Après sa victoire le mois dernier au semi-marathon de Roma-Ostia et, surtout, après sa 9 ème place au championnat du Monde de route de Derbecen, en Hongrie, en octobre dernier, Souad se dit constamment tournée vers l’avenir : « Je vais maintenant, en accord avec mon entraîneur, me lancer dans les courses sur piste : 3000, 5000 et 10000 mètres ». Sur le 10000 m, pour rappel, elle est l’unique athlète algérienne à avoir remporté le titre de championne d’Afrique, c’était lors de l’édition d’Alger, en 2000. Souad Aït-Salem, comme c’était le cas pour la plupart des athlètes algériens de haut niveau, a particulièrement souffert du manque de considération de la part de la fédération algérienne d’athlétisme (FAA), ces quatre dernières années : « Un manque de considération terrible et qui m’a profondément affecté. Il fallait un mental d’acier pour continuer, sans argent, sans la moindre aide, sans encouragement de la part de la fédération ».


Voir en ligne : La Nouvelle République

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