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2 faits marquants pour le marathon olympique : ca s’est passé un 10 avril

D 10 avril 2020     H 17:00     C 0 messages


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Un 10 avril, 1896 et 1886, 2 événements marquants concernant le marathon olympique se sont produits : le 1er marathon de l’ère olympique et ... la naissance de John Joseph Hayes. Revenons sur ces 2 faits marquants.




Le 10 avril 1896, l’Histoire a surtout retenu la victoire, dans le marathon, d’un paysan de 23 ans des environs d’Athènes : Spiridon Louys. Il parcourt en 2 heures 58 minutes et 50 secondes la quarantaine de kilomètres séparant le village de Marathon du stade olympique d’Athènes, la distance franchie en 490 avant J.C. par le soldat Philippidès, venu annoncer la victoire des soldats de Thémistocle sur les Perses.

L’idée du baron français Pierre de Coubertin était de faire renaître les Jeux sportifs de l’antiquité. Logiquement, c’est donc la Grèce, berceau des Jeux antiques, qui accueille cette première édition.

Mais le pays, appauvri par de multiples conflits, peine à organiser l‘événement. Un don d’un million de drachmes émanant de Georges Averoff, un riche Grec d’Alexandrie, débloque la situation. En l’espace de 18 mois, un superbe stade olympique en marbre blanc, pouvant accueillir 60000 personnes, sort de terre pour devenir le berceau des Jeux modernes.

Quarante ans plus tard, aux Jeux de Berlin, Spiridon Louys sera le porte-drapeau de la délégation grecque. A ce titre, il sera chargé de remettre au chancelier allemand Adolf Hitler un rameau d’olivier en signe de paix…

Le 2ème fait marquant fut ... la naissance de l’américain John Joseph Hayes, le 10 avril 1886. Quel rapport avec la course à pied, me direz-vous ?

C’est en fait le 1er vainqueur d’un marathon olympique sur sa distance traditionnelle de 42,195 km. Sa performance a eu lieu aux JO de Londres 1908 : il y réalise le chrono de 2h55’18", ce qui constitue naturellement le 1er record du Monde sur la distance reine.

Pour l’anecdote, le premier à atteindre le stade olympique fut un Italien de l’île de Capri, Dorando Pietri. En franchissant la ligne d’arrivée avec un énorme avantage sur le reste des concurrents, il aurait du être, sans aucun doute, proclamé vainqueur de l’épreuve, mais le petit italien, arrivé épuisé, à tel point qu’à 400 mètres de la ligne d’arrivée, il a été aidé, plusieurs fois, par les juges, a été logiquement disqualifié.


Voir en ligne : Marathons.fr

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